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Facebook envisage d’utiliser un Messenger 100% crypté

Facebook fait un pas de plus vers le « privacy by design ».

Après WhatsApp en 2016, le premier réseau social au monde veut désormais « chiffrer » par défaut son autre messager, Messenger, un choix controversé qui pourrait rendre plus difficile la détection des comportements pédophiles et des messages haineux sur la plateforme.

Le groupe de Mark Zuckerberg a annoncé la feuille de route ce mercredi à Lisbonne, où se tient cette semaine le Web Summit, l’une des grandes technologies européennes.

Mais Facebook n’a pas donné de calendrier. Ce projet prendra « plusieurs années », le temps de consulter les régulateurs et les agences (comme le FBI aux Etats-Unis) concernés.

Si ce projet se concrétise, le cryptage des conversations (invisible pour un tiers) serait une petite révolution pour le réseau social, dans un monde post-RGPD – le règlement européen de mai 2018 sur la protection des données.

Facebook pourra alors utiliser cet argument pour recruter des utilisateurs de plus en plus sensibles sur ce sujet, au moment où il est également soumis à la concurrence de nouveaux acteurs comme Snapchat ou le TikTok chinois.

« Les messages instantanés chez Apple, Viber, Line sont tous des messagers cryptés. Le chiffrement est devenu la norme de facto du marché, déclare Jay Sullivan, chef de produit chez Facebook. Nous voulons être la meilleure messagerie privée, tout en assurant la sécurité de nos utilisateurs, car Facebook n’est pas qu’une pipe.« 

Aujourd’hui, le cryptage des messages est une option sur Messenger.

Depuis l’année dernière, avant d’entamer une conversation, un utilisateur peut décider d’appuyer sur le bouton « Secret », ou même programmer une minuterie pour faire disparaître les messages après un certain temps.

Dans ce cas, seuls les deux correspondants ont accès à l’information. Mais le cryptage n’est pas encore possible pour les conversations de groupe, l’envoi de GIF animés, les appels vidéo ou vocaux, ou les paiements.

Surtout, Facebook n’a pas vraiment fait la promotion de cette fonctionnalité. « Peu de gens l’utilisent, et il est vrai que nous n’avons pas fait grand-chose pour la rendre plus visible « , admet Jay Sullivan.

Désormais, la plate-forme va enrichir l’outil, étape par étape.

Depuis trois ans, Facebook bénéficie de l’expérience WhatsApp, entièrement cryptée depuis 2016.

« Leur modèle fonctionne », dit Jay Sullivan. En ce qui concerne Messenger, cependant, Facebook a dû attendre le grand passage aux messages privés annoncé en mars de cette année pour accélérer les chose.

Après quatorze ans de construction d’une plateforme ouverte, autour du fil d’actualité et du partage de liens ou de photos visibles par tous, le réseau social veut se recentrer sur sa messagerie (Messenger et WhatsApp) pour tourner la page du scandale Cambridge Analytica et satisfaire un besoin croissant de confidentialité.

Mais la police et les organismes de réglementation craignent de perdre leurs outils traditionnels dans la lutte contre la pédophilie et l’Internet malveillant.

Facebook, pour sa part, s’assure de pouvoir détecter les prédateurs sexuels sans nécessairement « scanner » le contenu des messages.

Par exemple, la fréquence des conversations, une différence d’âge excessive entre deux utilisateurs ou une image de profil suspecte peuvent être détectées par ses algorithmes avant qu’un tel message soit envoyé.

« Nous passons du contenu à la détection des signaux faibles », dit Jay Sullivan. Ces outils sont encore récents, mais les premiers résultats sont encourageants.

Pour l’instant, Facebook assure que ce changement n’aura pas d’impact sur son modèle publicitaire.

Le réseau social entremêle les publicités dans le menu déroulant de Messenger, mais il est basé sur les autres interactions (pages  » aimées « , publiées, etc.) et non sur le contenu des conversations pour envoyer les publicités ciblées.

« Compte tenu de l’ampleur de Facebook, nous serons toujours en mesure de monétiser les messages, même lorsqu’ils sont cryptés« , promet Jay Sullivan.

L’expérience de WhatsApp, avec un stock de publicité disponible encore largement non vendus , malgré les efforts de Facebook, montre pourtant les tensions entre monétisation et protection des données.

Écrit par Jeff

Wordpress Junkie - Security Enthusiast - Digital Strategy Consultant - Pizzas Lover.

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